https://frosthead.com

Какво се случи със строматолитите, най-древните видими форми на живот на Земята?

Строматолити близо до залива на акулата в Австралия. Снимка: Вирджиния Едкомб, океанографска институция Woods Hole

На няколко разпръснати места по света все още растат останки от някои от най-древните форми на живот на планетата. Строматолитите, известни още като слоести скали, се образуват в плитки води, когато биофилмите на живи микроорганизми, като цианобактерии, улавят утайката. Повечето строматолити растат в изключително солени лагуни или заливи, на места като Австралия, Бразилия, Мексико и Бахамските острови.

Но не винаги е било така. Преди около 3, 5 милиарда години строматолитите доминираха бреговете по света и царуваха като първата форма на живот, видима с невъоръжено око. Сега учените смятат, че са разгадали мистерията на случилото се с някога обилни строматолити: едноклетъчни организми, наречени фораминифера, вероятно са причинили отмяната на строматолитите.

В продължение на два милиарда години мястото на строматолитите в екосистемата е безспорно. Но преди около милиард години слоестите скали рязко изчезнаха от записа на изкопаемите. Изследователите твърдят, че изчезването е не по-малко драматично от това на динозаврите, но все още никой не знае какво се е случило със строматолитите.

В същото време обаче започна да се обръща друга особена скална жива структура. Наричани тромболити или съсирени камъни, тези тромави агрегати не са толкова слоести като строматолитите, но се получават по подобен начин от биофилми на микроорганизми.

Изследователите на това ново изследване решиха да сравнят съвременните строматолити и тромболити за улики. С генетично секвениране те открили, че тромболитите съхраняват голям брой фораминифери, едноклетъчен океански микроб. Еволюцията на фораминифера съвпада с появата на тромболити.

Но това не е доказателство, че тези микроби са причинили спада на стромболитите. За да направят тази връзка, изследователите симулират състояния на милиарди години, като сглобяват съвременни строматолити и фораминифери от тромболити. След шест месеца фините слоеве на strombilites се превърнаха в тромава, подобна на тромболит каша. Изследователите подозират, че подобно поглъщане се е случило преди милиард години по цялата планета, като прогони само най-екстремните от строматолитите или поне ги превърна в разхвърляна версия на предишните си себе си.

Още от Smithsonian.com:

Най-старото животно, открито някога
Еволюцията като изкуство

Какво се случи със строматолитите, най-древните видими форми на живот на Земята?