https://frosthead.com

Археолозите едва започват да разкриват тайните, скрити в тези древни ръкописи

Миналото лято Джулия Росето, специалист по древни текстове във Виенския университет, беше с влак до дома на Порденоне, в Северна Италия, когато включи лаптопа си и откри серия от снимки на ръкопис, известен като „Нови арабски находки“ 66. "

Това не е обикновен ръкопис. В древността е била обичайна практика, когато пергаментните запаси са били ограничени, за да изстържат мастилото от стари ръкописи, с химикали или пемза и да ги използват повторно. Полученият двутекст се нарича palimpsest, а ръкописът, който Росето изучаваше, съдържаше няколко страници, чийто християнски текст, сборник от живота на светиите, написан на арабски от десети век, криеше много по-стар текст отдолу, на слаба гръцка. Нищо не се знаеше какво съдържа този „подтекст“. Россето, докторант, получи изображенията като по-късна мисъл, когато по-възрастен учен се оплака, че четенето им е отвъд неуспешното му зрение.

Но това също не бяха обикновени фотографии. Те са заснети с помощта на най-съвременна техника, известна като мултиспектрално изображение или MSI, при която всяка страница от текст се снима многократно, докато е осветена от различни цветове и дължини на вълната на светлината, и след това се анализира с помощта на компютърни алгоритми за намиране комбинация, която най-ясно разграничава двата слоя текст. Докато влакът на Росето минаваше през австрийските Алпи, тя прелистваше между изображенията, коригирайки контраста, яркостта и нюанса, за да сведе до минимум появата на арабския надтекст, докато избираше малки гръцки букви, всяка с височина около три милиметра.

Стилът на сценария подсказва, че той вероятно е написан в Египет през пети или шести век, а Росето очаква друг християнски текст. Вместо това тя започна да вижда имена от митологията: Персефона, Зевс, Дионис. Загубеното писане беше класически гръцки.

Нямаше връзка с интернет във влака. Но веднага след като се прибра, Росето се втурна към компютъра си, за да провери нейната транскрипция срещу известни класически текстове. „Опитах различни комбинации и нямаше нищо“, спомня си тя. „Помислих си:„ Леле, това е нещо ново “.

В стихотворението си „Ендимион“, базиран на гръцки мит за овчар, любим на лунната богиня Селен, Джон Кийтс отдаде почит на трайната сила на превъзходните произведения на изкуството. „Нещото в красотата е радост завинаги“, пише той. „Неговата любов се увеличава; никога няма да премине в небитие. ”Със сигурност да разкрием изгубената поезия от древна цивилизация, от която черпим толкова много от нашите литературни традиции, е толкова вълнуващо, колкото откриването на всяко материално съкровище.

И това обещание достига отвъд естетиката. Когато класическата гръцка литература беше преоткрита по време на Европейския ренесанс, тя преработи западната цивилизация и засади семена, които и до днес оформят живота ни: идеите на Томас Джеферсън за стремеж към щастие бяха разпалени от гръцките философи; суфрагистите са били вдъхновени от героинята Медея на Еврипид. Като намирането на стара снимка на отдавна починал роднина, откриването на изгубен текст може да ни помогне да се вгледаме в хората, дошли преди нас.

Текстът на Росето е само един от стотиците, чието възстановяване беше обявено наскоро от изследователи, участващи в проект за дешифриране на тайните на уникална съкровищница. В Синайската пустиня, в Египет, манастир, наречен Света Екатерина, е домакин на най-старата непрекъснато функционираща библиотека в света, използвана от монаси от четвърти век. Освен печатни книги, библиотеката съдържа повече от 3000 ръкописа, натрупани през вековете и забележително добре запазени от сухия и стабилен климат. Монасите от св. Екатерина особено обичали да използват по-стария пергамент за религиозните си текстове. Днес библиотеката притежава поне 160 palimpsests - вероятно най-голямата колекция в света. Но древните книжници си вършеха работата разочароващо добре. В повечето случаи текстовете отдолу са били скрити и до този момент мисълта е загубена.

**********

Света Екатерина, общност от 25 или повече гръцки православни монаси в подножието на планината Синай, надхвърля историята, тъй като древните традиции живеят и до наши дни. Първото споменаване на нейната писмена колекция идва от разказ на поклонник от четвърти век на име Егерия, който описа как монасите четат библейски пасажи към нея, когато тя посети параклис, построен в памет на горящия храст на Мойсей. През шести век византийският император Юстиниан защитил този параклис с огромни гранитни стени. Петнадесет сто години по-късно те стоят непокътнати.

Когато се приближите към него, манастирът в пясъчен цвят, сгушен ниско на планината, изглежда смирен и безвременен, като нещо, направено от пустинята. Вътре е войната от каменни стъпала, арки и алеи; квадратна камбанария насочва погледа нагоре към назъбените планински върхове. Въпреки възхода и падението на околните цивилизации, животът тук се е променил забележително малко. Първото ежедневно богослужение на монасите започва още в 4 часа сутринта

Централна за тази на Света Екатерина, сега, както по времето на Егерия, е библиотеката, а отговорният за нея човек е преподобният Юстин Синаити, който носи дълга, сива брада и черните одежди, традиционни за неговата вяра. Роден в Тексас и възпитан протестант, отец Джъстин, както предпочита да бъде известен, откри гръцкото православие, докато изучава византийската история в Тексаския университет в Остин. След като се обърна към вярата, той прекара повече от 20 години, живеейки в манастир в Масачузетс, където като ръководител на публикациите на манастира, той стана умел в използването на компютърни и настолни издателски технологии. През 1996 г. отец Юстин се премества в Света Екатерина и когато игуменът на манастира решава да дигитализира ръкописната колекция на библиотеката, за да я предостави на учените по целия свят, отец Юстин е помолен да ръководи усилията.

Когато тази есен дойдох до отец Юстин в Египет, той беше замислен и артикулиращ и създаде впечатление, подобно на самия манастир, да съществува в равнина извън светските ограничения. Попитан да опише физическия размер на библиотеката, той в началото изглеждаше объркан. "Не мисля в тези условия", каза той. По време на нашия разговор той редовно отговаряше на въпросите ми с истории, вкоренени стотици години в миналото. Тъй като само на библиотекаря беше позволено да има достъп до сводовете на библиотеката, ръкописите винаги се носеха при него един по един, потъмнелите им краища и капки от восък за свещи при векове на износване и употреба. „Бях толкова нетърпелив да вляза да видя всичко останало и не можах“, казва той. Тогава преди около десет години „ме направиха библиотекар“.

Накрая можеше да проучи пълната колекция, включително палимпсестите. Проблемът беше, че не изглеждаше голяма надежда да ги прочетете. Но през 2008 г. изследователите в Съединените щати обявиха завършването на десетгодишен проект за използване на многоспектрални изображения за четене на изгубени произведения на гръцкия математик Архимед, скрити под литургията на византийски молитва от 13 век. Отец Джъстин, който вече познаваше членовете на групата, попита дали ще дойдат при Света Екатерина.

Получената колаборация, известна като проект на Синайските палимпсести, се ръководи от Майкъл Фелпс от Калифорнийската електронна библиотека за ранни ръкописи, нестопанска изследователска група, която работи с университети като UCLA и други институции, за да дигитализира исторически материали и да ги направи достъпни за проучване. В началото на 2011 г. Фелпс и други членове на проекта направиха 15 посещения в манастира за пет години, всеки път карайки с часове през Синайската пустиня, мястото на продължаващия конфликт между египетските сили за сигурност и ислямските бойци. Много от palimpsests произлизат от кеш с около 1100 ръкописа, намерени в кула на северната стена на манастира през 1975 г. и се състоят от повредени листа, останали при преместването на библиотеката през 18 век, след това скрити за защита след земетресение. Те са сухи, изпадат на парчета и често се ухапват от плъхове.

Претекстът е копие на богослужебен текст в Сирийски от 11 век. (С любезното съдействие на Синайския манастир "Св. Екатерина", Египет) Подтекстът е превод на сирийски превод на „Наркотици“ от девети век, фармакологично ръководство на гръцкия лекар Гален. (С любезното съдействие на Синайския манастир "Св. Екатерина", Египет) Shelfmark: Арабски нови находки 8. Претекст - копие от пети или шести век на неизвестен досега класически гръцки медицински текст. Тази фолио описва хирургичната процедура за отстраняване на полип от носа. (С любезното съдействие на Синайския манастир "Св. Екатерина", Египет) Shelfmark: Арабски нови находки 8. Подтекст - копие от пети или шести век на неизвестен досега класически гръцки медицински текст. Тази фолио описва хирургичната процедура за отстраняване на полип от носа. (С любезното съдействие на Синайския манастир "Св. Екатерина", Египет) Shelfmark: Арабски нови находки 8. Претекст - копие от пети или шести век на втори досега неизвестен класически гръцки медицински текст, речник на древногръцката медицинска терминология. (С любезното съдействие на Синайския манастир "Св. Екатерина", Египет) Shelfmark: Арабски нови находки 8. Подтекст - копие от пети или шести век на втори досега неизвестен класически гръцки медицински текст, речник на древногръцката медицинска терминология. (С любезното съдействие на Синайския манастир "Св. Екатерина", Египет) Shelfmark: Арабски нови находки 8. Overtext - най-старото оцеляло копие на християнските евангелия в превод от арабски (края на 8 или 9 век). (С любезното съдействие на Синайския манастир "Св. Екатерина", Египет) Илюстриран гръцки медицински текст е намерен под най-стария арабски превод на Евангелията. (С любезното съдействие на Синайския манастир "Св. Екатерина", Египет)

Отец Джъстин изведе всеки palimpsest от своя страна, за да бъде сниман от главния оператор на проекта Дамянос Касотакис, който използва 50-мегапикселова камера, изработена по поръчка в Калифорния. Фотографирането на всяка страница отне около седем минути, като затворът щракна неколкократно, докато страницата беше осветена от инфрачервени, видими и ултравиолетови светлини, които преминаваха в цветовия спектър. Изследователите играеха с различни филтри, осветление от странни ъгли, всичко, за което биха могли да се сетят, може да помогне да се изберат подробности от повърхността на страницата. Тогава група специалисти по образна диагностика, базирани в Съединените щати, „подреждаха“ изображенията за всяка страница, за да създадат „цифров куб“, и създадоха алгоритми, някои на базата на технология за сателитно изображение, които най-ясно разпознават и подобряват буквите под подтекста,

„Просто хвърляте всичко, за което се сещате - казва Касотакис, „ и се молете за най-доброто. “

**********

Може би някой слушаше. В края на миналия месец манастирът и електронната библиотека за ранни ръкописи обявиха на конференция в Атина, че за петгодишния период са изобразили 6 800 страници от 74 palimpsests, които ще бъдат достъпни онлайн от UCLA някъде в началото на 2018 г. Засега, в тяхната работа са разкрити повече от 284 изтрити текста на десет езика, включително класически, християнски и еврейски текстове от пети до 12 век. Колекцията се сравнява с най-големите ръкописни открития на 20-ти век, включително кодовите кодове на Наг Хамади от Египет и свитъците от Мъртво море.

Вече като част от проекта „Синайски палимпсест“ около две дузини учени от цяла Европа, САЩ и Близкия изток преглеждат тези текстове. Една от най-вълнуващите находки е палимпсест, съставен от записки от поне десет по-стари книги. Ръкописът е значителен текст сам по себе си: най-ранната известна версия на християнските евангелия на арабски език, датираща от осми или девети век. Но това, което е отдолу, прогнозира Фелпс, ще го превърне в „ръкопис на знаменитостта“ - множество неизвестни досега медицински текстове, датирани от пети или шести век, включително рецепти за лекарства, инструкции за хирургични процедури (включително как да премахнете тумор) и препратки към други тракти, които могат да предоставят улики за основите на античната медицина.

Друг фрагмент от този palimpsest съдържа красива илюстрация на две страници на цъфтящо растение - от „билка“ или наръчник към лечебни растения, за което Найджъл Уилсън, класицист в Оксфорд, който изучава текста, смята, че може да е дело на Crateuas, лекар на обсебения от отровата анадолски цар Митрадати през първия век пр. н. е. Копии на неговите рисунки, направени едва 600 години след смъртта му, оцеляват, но досега знаехме неговите писания само чрез цитати от лекаря Диоскориди от първи век. "Това е първият скрап от действителен ръкопис на неговото произведение", казва Уилсън.

От същия палимпсест Агамемнон Целикас, директор на Центъра за история и палеография в Атина, възстанови най-ранните известни версии на класически текстове на Хипократ, бащата на западната медицина, които са четири века по-стари от всички познати досега копия. Други фрагменти включват битове, неочаквани като версия на древногръцка приключенска история, наречена Аполоний от Тир, която сега е най-старият известен латински превод и най-ранният с илюстрации от 500 години.

Джулия Росето, която откри собствения си ръкопис на знаменитости на борда на влак до Италия, все още съчетава последствията от нейната находка. Досега тя е дешифрирала 89 реда текст (много от тях са непълни) и е научила, че принадлежат на неизвестно дотогава стихотворение, написано с гръцки хексаметър - същата схема, използвана за епосите на Омир. Те разказват за мит, в който Дионис, малкият син на Зевс и Персефона, седи на трон, докато група убийствени титани се опитва да спечели доверието му. Росето също намери числото 23 в текста, което според нея обозначава номер на книгата, намеква, казва тя, че редовете могат да идват от Рапсодии, приписвани от древните на митичния поет Орфей и събрани в 24 книги, като стихотворенията на Омир, Рапсодиите са били широко проучени поне до шести век, но днес са известни само чрез фрагментарни цитати от по-късни философи.

Сега Росето намери какви са линиите от самите Рапсодии . Откритието, казва Клаудия Рап, професор по византийски изследвания във Виенския университет и ръководител на Розето, е видът, който се появява може би веднъж в поколение. „Мечтата на всеки, който работи с палимпсест материал, е да намери неизвестни досега частици от класически текстове от езическата древност.“

**********

Тайните на всеки отделен ръкопис ще държат учените заети с години напред. И все пак има още по-голямо откритие, произтичащо от този проект, отвъд множеството текстови разкрития: изненадващата история на самата Света Екатерина.

Рап, който също е учен директор на проекта на Синай, беше особено заинтригуван, за да научи какво разкриват палимпсестите за процеса, чрез който пергаментите са били използвани повторно. В никой от тях няма очевидна връзка между контекста и подтекста, казва тя. Всъщност разпръснатите страници от множество по-стари ръкописи на различни езици често се събираха, за да направят нова книга. Вместо отделни книжници да избират ръкописи, за да изстържат чисти за лична употреба, това предполага организирано производство, може би дори търговско разпространение, на рециклирани пергаментни листове.

стени от шести век Стените на Света Екатерина от шести век се издигат на височина до 65 фута и защитават места, включително параклис от четвърти век. (Гети Имидж)

И чистото разнообразие от разкрити езици беше напълно неочаквано. Някои от текстовете дори помагат за реконструкцията на изгубени езици, включително кавказки албански, говорени в древно царство в днешен Азербайджан, и християнски палестински арамейски, използван от християните в Палестина до 13 век.

Изследователите откриха и няколко гръцки текста, преведени на сирийски, който за първи път се говори от сирийските християни, преди да стане основен литературен език в Близкия изток. Вече знаем, че през осми и девети век Ислямският халифат, тогава базиран в Багдад, спонсорира огромна програма за превеждане на гръцкото класическо знание през сирийски в арабски (проект, който помогна да се спестят голяма част от класическите западни знания през тъмните векове). Тези сирийски подтексти показват, че християнските учени в Света Екатерина са били част от това усилие. "Ние можем да видим това голямо преводаческо движение в процес", казва Фелпс.

Всяка изненада добавя парче към пъзела. Откриването на два неизвестни християнски текста на древния език на Геез предполага, че етиопските монаси, за които не се е смятало, че са имали много контакти със Синай в древността, може би някога са практикували в манастира. И един palimpsest, който Мишел Браун, бивш уредник в Британската библиотека в Лондон, описва като „синайски сандвич“, е забележителен за връзката, която предлага между четири различни слоя текст. Най-старият му слой е написан на гръцки език, в тази на Света Екатерина. Следва подтекст в латински език, използван в Италия в началото на седмия век, след това латински островен писмо от осми век, стил на писане, създаден от монаси в Ирландия, които процъфтяват на Британските острови. Най-горният слой е арабски текст, написан на Света Екатерина около края на десети век.

Това е истински пробив - „пистолет за пушене“, казва Браун. Учените предполагат, че е имало малък контакт между Близкия Изток и Запада през Средновековието, преди кръстоносните походи, но Браун подозираше от това, което тя вече можеше да направи от палимпсеста и други фрагменти на Света Екатерина, че това мнение е погрешно. Многослойността на тези сценарии, разкрита от новите изображения, поддържа нейния намек. Изключително малко вероятно е страниците да са пренесени от Синай в Рим, във Великобритания и след това отново. Вместо това, казва тя, монаси от тези отделни западни общности трябва да са работили в Света Екатерина през вековете.

Сложи всичко това заедно и представата ни за този скромен аванпост се трансформира. Можем да мислим за Синайската пустиня само за отдалечена пустиня, където евреите скитаха десетилетия след бягството си от египетското робство. Но многообразните открития на проекта palimpsests предлагат изумително свидетелство за ролята на Света Екатерина като жизнен космополитен център и ключов играч в културната история на Изток и Запад, където хора от различни езици и общности се срещат и обменят практики и интелектуални традиции. „Това е място, където хората положиха усилия да пътуват“, казва Рап. „И те идваха от цял ​​свят.“

**********

За отец Джъстин проектът представлява забележителна възможност да разшири това, което той нарича „жива традиция“ в Света Екатерина, в което всеки ръкопис е не само свят предмет, но и осезаемо свидетелство за посетители от далечното минало. От векове стените на манастира защитавали тези ръкописи, но политическата ситуация навън остава бурна; миналата пролет, бойци, съюзни с ИСИС, убиха полицай на няколкостотин метра от портите му. Въпреки че отец Джъстин настоява, че тази опасност не е представителна, той се надява, че проектът за изображения ще помогне да се защитят съкровищата на ръкописите в продължение на векове: „Това е наше задължение и наше предизвикателство днес.“

Preview thumbnail for video 'Subscribe to Smithsonian magazine now for just $12

Абонирайте се за списание Smithsonian сега само за 12 долара

Тази статия е селекция от броя за януари / февруари на списание Smithsonian

Купува
Археолозите едва започват да разкриват тайните, скрити в тези древни ръкописи